Problemløsing med behov for systemtenkning

Hvis vi ønsker å overvinne de systemiske problemene bak dagens problemer, må vi endre tankegangen som førte til dem til å begynne med. Status quo for hvordan vi læres å tenke er lineær og ofte reduksjonistisk. Vi lærer å bryte verden ned i håndterbare biter og ser problemer isolert fra deres systemiske røtter.

Denne dominerende måten å nærme seg verden på er et produkt av industrialiserte utdanningsnormer - på en eller annen måte har vi lært gjennom våre 15 til 20 år med mainstream-utdanning, og / eller gjennom sosialisering, at den mest effektive måten å løse en problemet er å behandle symptomene, ikke årsakene.

Likevel, når vi ser på verden gjennom et systemobjektiv, ser vi at alt er sammenkoblet. Problemer er koblet til mange andre elementer i dynamiske systemer. Hvis vi bare behandler ett symptom, fører strømmen av effekter til byrdeforskyvning og ofte utilsiktede konsekvenser.

Hvorfor har den lineære tenkemåten vært så dominerende?

Lineær tenking - "A fører til B, resulterer i C" -perspektiv - er biproduktet til det industrialiserte utdanningssystemet vårt, og det er en sentral årsak til at vi har rotete problemer å begynne med. Paulo Freire omtaler dette som ‘Banker-Style’ utdanningssystem, designet for å opprettholde status quo.

MIT-professor og forfatter, Peter Senge, skrev en flott bok om systemtankegang på 1990-tallet, kalt The Fifth Discipline. Det er faktisk fokusert på organisasjonsendring, men jeg tilgir ham for det, da det er en flott bok (og jeg vet at den nerdete forretningsverdenen var det dominerende romfartssystemet som tenkte på når den først ble fremtredende). I The Fifth Discipline gjør Senge en sak for hvorfor vi trenger systemtankegang:

”Fra en tidlig alder læres vi å bryte problemer, for å fragmentere verden. Dette gjør tilsynelatende komplekse oppgaver og fag mer håndterbare, men vi betaler en skjult, enorm pris. Vi kan ikke lenger se konsekvensene av handlingene våre: vi mister vår egen følelse av tilknytning til en større helhet. ”
 - Peter Senge, 1990

Samfunnet elsker å utvikle og gjenskape strukturerte og isolerte måter å tenke på, fra hypotese-til-utfallsstrukturen for vitenskapelige undersøkelser, til de hyperstrukturerte og fleksible avdelingene i regjeringen - vi har designet systemer av siloer som ikke kobles til større bilde. Disse isolerte systemene støter mot hverandre, og skaper veldig lineære perspektiver på problemer og begrensede tilnærminger til å løse dem.

Dette er tingen: problemer eksisterer aldri isolert, de er alltid omgitt av andre problemer. Jo mer du kan forstå granulering og kontekst av et problem, jo ​​større er sjansene dine for å finne en virkelig effektiv løsning. Den gode nyheten er at det er ganske enkelt å angre lineær og kvitt tenking. Omfavnelse av denne systemtilnærmingen vil hjelpe deg å utvikle problemer til løsninger.

De fleste av oss læres fra ung alder at for å løse et problem, trenger vi ganske enkelt å bryte det ned til kjernekomponentene og løse for x. Vi lærer vitenskapelige eksperimenter som har et mål, metode og utfall, en lineær prosess fra problem til løsning. Vi er sosialisert for å svare på belønning og straff, og når vi har uteksaminert 15 til 20+ år med institusjonalisert utdanning, har vi trent hjernen vår til å tenke på klare, ordnede og, ja, veldig lineære måter. Problemet med dette er at verden ikke er lineær. Selv om livet kan være preget av en begynnelse og slutt, av fødsel og død, er det absolutt ikke en rett ordnet linje; det er et kaotisk rot av opplevelser som skaper og definerer vår forståelse av verden.

"La oss innse det. Universet er rotete. Det er ikke-lineært, turbulent og kaotisk. Det er dynamisk. Den bruker tiden sin i kortvarig oppførsel på vei til et annet sted, ikke i matematisk pene likevekt. Det organiserer seg og utvikler seg selv. Det skaper mangfold, ikke ensartethet. Det er det som gjør verden interessant, det er det som gjør den vakker, og det er det som får den til å fungere. ”- Donella H. Meadows

Lineær tenking er reduksjonistisk, det handler om å bryte ting ned og redusere kompleksiteten i håndterbar orden. Men biproduktet av reduksjonistisk tenking, er at vi er veldig raske med å løse et problem med den samme tankegangen som førte til dens årsak. Ifølge Einstein er dette ikke måten å løse problemer på - i stedet fører det bare til flere problemer.

En systemtilnærming er et utrolig kraftig tenkeverktøy for å adressere og jobbe mot å utrydde problemer. Heldigvis har mennesker naturlig en nysgjerrig og intuitiv forståelse av komplekse, dynamiske og sammenkoblede systemer som utgjør verden rundt oss. Så det er virkelig ikke så vanskelig å gjenskape tankekodene fra lineær til utvidet, fra 1-dimensjonal til tredimensjonal tenking. Hvis du gjør det, kan vi tenke på og gjennom problemene vi prøver å løse.

Hvis vi virkelig ønsker å begynne å ta opp de svært komplekse, ofte kaotiske og utrolig presserende sosiale og miljømessige spørsmålene som spiller i verden rundt oss, må vi overvinne reduksjonsisteperspektivet og bygge tankegang og gjør systemer som fungerer for alle.

Systems Thinking 101

Systemtenking er en måte å se verden på som en serie sammenhengende og avhengige systemer i stedet for mange uavhengige deler. Som et tenkningsverktøy søker den å motsette seg det reduksjonistiske synet - ideen om at et system kan forstås av summen av dets isolerte deler - og erstatte det med ekspansjonisme, synet på at alt er en del av en større helhet og at forbindelsene mellom alle elementer er kritiske.

Systemer er i hovedsak nettverk som består av noder eller agenter som er koblet på forskjellige og forskjellige måter. Det vi ønsker å gjøre i systemtankegang er å kunne identifisere og forstå disse sammenhengene som en del av utforskningen av de større systemene som spilles.

Alt henger sammen, hvert system består av mange undersystemer, og er i seg selv en del av større systemer. Akkurat som vi består av atomer med molekyler og kvantepartikler, består problemer av problemer innen problemer. Hvert system er som en Matryoshka dukke, som består av mindre og mindre deler i en større helhet. Å se ting på denne måten bidrar til å skape et mer fleksibelt syn på verden og måten det fungerer på, og det lyser opp muligheter for å adressere noen av sine eksisterende og utviklende problemarenaer.

Jeg beskriver denne typen tanker som å se gjennom teleskopet for å se de uendelige rommulighetene, kikke gjennom periskopet for å se landets lag, med alle dets pålitelige forbindelser, og se tilbake til mikroskopet for å få et raffinert syn på de bittesmå delene som kobles sammen for å utgjøre den uendelige helheten. Dette er grunnlaget for en tredimensjonal tenkningspraksis som systemtenking muliggjør.

Å ta et verdensbilde av systemene er med på å utvikle et tredimensjonalt perspektiv av verden, problemene som finnes i den og alle potensielle muligheter for å adressere dem.

Tenker i systemer

Akkurat nå er det ingen mangel på store komplekse rotete sosiale, politiske og miljømessige problemer som må løses. Fra klimaforandringer til rasisme og hjemløshet til global politikk gjør det å ta en systemtilnærming en dynamisk og intim forståelse av elementene og agentene som spiller på problemarenaen, slik at vi kan identifisere intervensjonsmuligheter.

Et av de store hindringene folk opplever når de begynner å tenke gjennom systemer, er at mulighetene for alt, absolutt alt, ved å være sammenkoblet gjør det vanskelig for folk å vite når de skal stoppe, og dermed skaper et mentalt ormhull av potensielle muligheter. Min løsning på dette er hentet fra livssyklusvurdering og bruker i utgangspunktet bare et omfang, og konstruerer en grense rundt utredningsområdet for å bidra til å definere arenaen man utforsker. Inne i omfanget er alle elementene, utenfor omfanget er de andre systemene eller elementene som er identifisert, men ikke inkludert i letingen. Tenk på det som å lære å svømme i et basseng, med solide synlige vegger, kontra havet, med uendelige muligheter og ingen definerte kanter. Start i svømmebassenget og systemene begynner å være fornuftige. Etter hvert oppgraderer du til svømming i havet med letthet.

Her er et eksempel som hjelper deg å komme inn i systemtankegangen: Si at du har et glass melk. Hvis du legger til mer melk til det, vil du ende opp med en større mengde melk. På den annen side, hvis du har en ku som produserer melk og legger til en ny ku til den andre, vil du ikke få en større ku - vil du få to kuer som kan produsere mer melk. Hell du halvparten av melken i et annet glass, har du to separate glass melk. Hvis du skjærer en ku i to, får du ikke to kuer - i dette tilfellet er systemet (kua!) Dramatisk endret, og kua klarer ikke lenger å produsere melk. Skjær kua i to, så har du to dynger med kjøtt, ikke to kuer. Dette er fordi systemer fungerer som en helhet og 'hauger' ikke. Den kritiske tingen å vite her er at systemer påvirkes dramatisk av endringer i delsystemer. Tross alt er alt sammenkoblet i et system, og vi lever i et gigantisk økosystem som opprettholder liv på jorden gjennom dets sammenhenger, og skaper et riktig miljø for gresset til å vokse for å mate kua som lager melken. Dette eksemplet er hentet fra den fantastiske 1980-tallets introduksjon til systemtenking av Draper Kauffman (tilgjengelig her), det er en god lesning.

De 3 viktigste systemene på Play

Verden består av uendelige store og små sammenkoblede systemer, men det er tre som er viktige å vurdere: sosiale systemer, industrisystemer og økosystemet. Disse tre store systemene holder samfunnet i orden, økonomien slår seg sammen og verden fungerer for oss mennesker. Jeg beskriver sosiale systemer som de immaterielle regler og strukturer, skapt av mennesker, som holder samfunnet og alle dets normer og ritualer til å fungere. Industrielle systemer refererer til all den produserte materialverdenen, skapt for å lette menneskelige behov, og som alle krever at naturressurser blir trukket ut og omgjort til ting. Og det siste store systemet, og uten tvil det viktigste, er økosystemet, som leverer alle naturlige tjenester (for eksempel ren luft, mat, ferskvann, mineraler og naturressurser) som trengs for at de to andre systemene skal eksistere. Uten økosystemet har vi ingen smarte telefoner, ingen hus, ingen mat og ingen mennesker for det materiet.

Til syvende og sist handler det å nærme seg ting fra et systemperspektiv om å takle store, rotete problemer i den virkelige verden i stedet for å isolere årsak og virkning ned til et enkelt punkt. I sistnevnte tilfelle er "løsninger" ofte bare hjelpemidler (som kan føre til utilsiktede konsekvenser) i motsetning til reelle og helhetlige systemiske løsninger. Når du ser etter koblingene og sammenhengene i det større bildet, hjelper det å identifisere de systemiske årsakene og gir seg til innovative, mer helhetlige ideer og løsninger.

Seks systemer som tenker ting å tenke på:

Jeg kunne fortsette å skrive om systemtankegang for alltid - ettersom alt er koblet til alt! I stedet lar jeg deg ha disse seks tingene å tenke på:

  1. Dagens problemer er ofte et resultat av gårsdagens løsninger
  2. Alt henger sammen
  3. Du kan ikke løse et problem med den samme tankegangen som forårsaket det
  4. Enkle løsninger kan føre til negativ innvirkning andre steder
  5. Den enkle utveien fører ofte tilbake inn
  6. Systemer er dynamiske og endrer seg kontinuerlig

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Jeg lærer systemtenking som en del av The Disruptive Design Method for kreativ problemløsning. Finn ut mer her>